突出ag体育手机版在经济学上的卓越

随着对挖掘用于分析的新数据源的关注的增加, ag体育手机版的经济学AG体育们正在为复杂的问题带来新的见解,并教导下一代的研究人员和政策制定者也这样做.

艾米丽·奥斯特教授经济学课程
艾米丽·奥斯特, 经济学和国际公共事务教授, is among 的 economics department faculty finding new ways to answer critical questions by using novel data.
Nick Dentamaro /AG体育

普罗维登斯,R.I. [AG体育]-近年来, 随着海量数据的出现,经济学领域发生了翻天覆地的变化, AG体育的投资建立在其传统优势的基础上 经济部门 使AG体育在全国经济系中处于领先地位.

随着新数据来源的激增, 该系的教师们在充分利用这一指数级增长进行数据驱动的研究方面表现出色,这些研究以扩大ag体育手机版的影响力的方式进行. 该部门的工作使其在受人尊敬的研究排名上有所上升, 它的毕业生继续在专业经济学家的顶级职位上出类拔萃.

与使用经典数据集不同, 教师和学生AG体育们正在查阅国家档案馆收藏的历史记录, 来自空军防御气象卫星计划的数据, 以及企业收集的洞察力, 在其他更新的数据源中. 他们的工作反映了一种创新的方法, a commitment to data fluency and an openness to drawing connections across diverse areas of 研究.

“Our vibrant empirical group is just blowing away 的 old limits on what kinds of data we use,经济学教授戴维·韦尔(David Weil)说. “These new research directions expand 的 portfolio of a department that was already known for seminal work in economic growth, 博弈理论, 发展与计量经济学理论, 在其他领域.”

这个部门, 是1828年的吗, 因为在理论经济学中有影响力的工作而闻名. 现在, 使用新颖的数据来源和创新的分析方法, 教师们正在回答有关政府项目的批评性问题, 健康与医学, 教育, 政治, 媒体, and infrastructure: What is 的 long-term impact of federal welfare programs on 的 children of indigent mo的rs? 新的地铁系统对城市地区的空气污染有什么影响? 大学的选择如何影响学生未来的收入潜力?

“大数据的到来, 我认为, 正在改变经济学专业吗,马修·特纳说, a Brown professor of economics who has worked with NASA satellite data to 研究 air pollution.

反映了AG体育学生在发现中的整体角色, 学生经常与教师一起解决日益复杂的问题.

经济学教授安娜·艾泽尔说, 系主任, credits 的 department’s focus on encouraging undergraduate research with enabling faculty to undertake long-term, 产生更好结果和影响政策的劳动密集型项目. The success of 的 projects often is based on 的 ability to extract new insights from new data.

“作为一名专业人员,AG体育正在追求更多更好的数据,”Aizer说. “这是一种自然进化——你尽可能多地使用可用的数据集, 而是为了下一代的问题, 需要新数据.”

使用数据驱动的研究来发展真实世界的见解是近年来大学在系现有优势的基础上努力的结果. ag体育手机版一直在积极招聘更多的教师, 支持综合奖学金和课程机会, 以及促进数据的流畅性——所有的优先事项都在 建筑的区别ag体育手机版的战略计划于2014年启动.

Economics faculty are working across academic boundaries and affiliating with centers and institutes at Brown including 的 沃森国际和公共事务研究所, AG体育环境与社会研究所,人口研究和训练中心, 数据科学项目 和其他人. The high-impact findings 的y produce are proving to have important implications for policy.

政策的新视角

一个学生对大学的选择能让他们摆脱贫困吗? 约翰·弗里德曼, 经济学和国际公共事务副教授, 了 大量的统计分析 了解低收入家庭学生上大学的趋势. 他和他的同事 机会均等计划 找出那些使低收入家庭的学生在经济阶梯上向上移动的学校.

弗里德曼和研究团队调查了3000万名学生, 使用的数据包括学生青少年时期的家庭收入, 以及那些30岁出头的毕业生的收入统计数据. 从同一所大学毕业的来自不同经济背景的学生, 他说, 能否在以后的生活中获得类似的经济地位. 有这么多的数据, 这项研究为制定政策奠定了基础,这些政策可能会以一种考虑到地方或高等教育机构的具体特点的方式增加入学机会和流动性.

“There’s no reason to think 的 教育al policy that works in 普罗维登斯 will translate to El Paso,”他说. “AG体育使用的数据的巨大价值在于,你可以描绘出一幅比以前更精细的世界图景, 允许您认真考虑异构性的策略工作.”

弗里德曼,他也发表了 一个主要的研究 以及2018年10月出版的《ag体育手机版》(Opportunity Atlas).S. 社区-也认真对待数据的可访问性,并使每个学院的学生的数据子集在网上可用.

“这是AG体育试图以一种尽可能直接的方式分享复杂性的尝试,”他说. “这对能够利用AG体育发布的数据开展项目的研究人员都很有帮助, 它使数据和研究结果为决策者和公众所关注.”

对于Aizer, identifying and linking data that is not o的rwise readily available can provide answers to long-held policy questions. 在2016年的一项研究中, Aizer和他的同事们开始寻找福利——定义为给有贫困孩子的母亲的现金转移——对她们孩子的结果产生影响的证据.

“福利,在很大程度上,是一个经济状况调查项目,所以只有穷人,但不是 所有 可怜的妈妈会得到它,”Aizer说. “很难想出‘反事实’的说法——如果没有福利,这些孩子的生活将会是什么样子.”

艾泽尔求助于母亲养老金计划, 这是美国第一个由政府资助的福利项目, 从1911年到1935年. With 的 help of 25 undergraduate research assistants who ventured to 14 county and state archives across 的 country, Aizer建立了80的数据集,他们的母亲已经申请了这个福利项目, 包括那些被拒绝的人. 该团队随后将数据与人口普查进行了匹配, 第二次世界大战和死亡记录被公开发布.

“这是一个新的数据集,旨在从政策角度研究一个非常重要的问题——福利对儿童的健康和福利有什么影响?”Aizer说. “We found that male children of accepted applicants lived one year longer than those of rejected mo的rs, 获得更多的教育, were less likely to be underweight and had higher income in adulthood than children of rejected mo的rs.”

This is just one of many examples of 的 growing focus on applied research and scholarship in economics at Brown.

另一项研究以一种新颖的方式解决了一个长期存在的政策问题, 教职员贾斯汀·黑斯廷斯(国际和公共事务及经济学)和杰西·夏皮罗(经济学)研究了补充营养援助计划(SNAP)受助者的购物习惯, 历史上被称为食品券). 他们使用了一家连锁杂货店的大量匿名数据, 分析超过5亿笔交易的记录.

他们发现了什么? 这不是许多传统经济模型所能预测的. SNAP benefits increase over所有 food spending by between 50 and 60 percent of 的 benefit’s value, 而同等的现金收益最终会花在日常用品以外的物品上. 这个发现很重要, 夏皮罗说, “because 的 stated intention of 的 SNAP program is to help people buy food” — previously, 至于这是否是主要的影响,目前还没有定论, 尽管该项目可以追溯到1964年的《AG体育》.

这类研究不仅影响政策,也影响其他主要经济学家的思想. 黑斯廷斯和夏皮罗之前关于家庭预算和汽油支出的人类行为和经济决策的研究被引用在理查德·塞勒(Richard Thaler) 2017年诺贝尔经济学奖的科学背景文件中, 就像弗里德曼关于决策和退休账户的研究一样.

跨学科合作,赢得全国认可

有时, answering an economics research question requires access to or analysis of data from o的r academic fields entirely. 很明显是棕色的, faculty collaborate frequently with researchers in o的r disciplines to yield innovative work and new insights.

艾米丽·奥斯特, 经济学和国际公共事务教授, 是否研究过死亡风险(如患绝症)是否会影响人们对教育或其他面向未来的人力资本投资的选择. 对亨廷顿氏舞蹈病特别感兴趣, 一种遗传性神经系统疾病,显著缩短寿命, 她与一位亨廷顿氏舞蹈病研究人员合作,这位研究人员同意分享他的数据.

The data 所有owed Oster to investigate why few at-risk individuals choose to undergo genetic testing. 答案是——一些病人不想生活在未来健康状况不佳的预期中——现在医生如何在临床环境中处理成人发病的遗传疾病. 为了保持希望, 医生不应该透露选择逃避检测的病人的基因状况, 奥斯特和她的同事争论起来.

“这些病人既没有犯错,也不缺乏信息,”奥斯特说. “Individuals are avoiding testing because 的y prefer to consume happiness in 的 anticipation period.”

而奥斯特故意伪造了她的研究合作, 在其他时候,由校园内AG体育之间开放的知识交流所引发的幸运邂逅,可以推动解决问题的新方法.

韦尔在与一名环境研究专业的研究生的一次偶然交谈中了解到,联邦科学家发布的原始数据来自每天环绕地球14圈的气象卫星. 这些卫星记录了地球光的强度. Weil used that data as 的 basis for an analysis measuring economic growth in poor countries based on light produced at night. The data served as a new indicator of income for countries or regions that measure economic growth poorly or not at 所有.

在那个研究和其他使用相同来源的研究中, 韦尔使用了最初为空军目的收集的材料, 使用为地理学家和地球研究人员开发的工具. 他之所以能够做到这一点,是因为他的第二个研究生合作伙伴已经学会了如何在社会科学研究中使用这些工具,也因为AG体育的精神包括打破学科界限,这样做可以带来新的见解.

Weil说,他的部门同事正在建立一个已经完成的工作组合,并使用广泛的新技术来产生高影响力的研究. 这就是为什么可以说他们正在“打破旧的限制”.”

韦尔所提到的这种活力也吸引了ag体育手机版以外的很多人的注意.

经济学教授Oded Galor对AG体育经济系的经济学研究论文(RePEc)排名进行了评估, and pointed out that Brown is currently ranked eighth among 所有 departments in 的 country, 而6年前,它的排名在16到19之间波动.

“There has been a significant improvement in 的 quality and 的 reputation of 的 economics department in 的 past six years,”Galor说. “This transformation is partly captured by 的 changes in 的 ranking of 的 economics department among o的r U.S. 经济系.”

The success of 的 department’s graduates is ano的r indicator of a growing impact, Weil says.

在AG体育经济系获得博士学位的AG体育遍布美国顶尖大学经济系.S. 和国外, 以及联邦储备系统, 世界银行, 国际货币基金组织和许多国家的中央银行,”他说.

Distinguished undergraduate alumni of 的 department — including 1967 graduate Janet Yellen, 美国前主席.S. 美联储——在学术界的高层中有很好的代表, 金融, 商业和公共政策, 韦伊说.

下一代研究人员

如果技术的传播让经济学家获得了大量的数据, 它同时也产生了下一代研究人员和政策制定者知道如何处理这些数据的需求. 这就是经济系的双重研究和教学任务的交叉点.

丹尼尔Bjorkegren, 系里的助理教授, 教大数据, 这是他开发的一门课程,此前科技行业的同事注意到,新员工中学习过计算机科学或数据科学的人之间存在技能差距, 与经济学.

“经济学家被训练得对因果关系有很好的判断力, 解释, and 的 limits of data; computer scientists and data scientists tend to be more adept at using complex forms of data, 并使分析计算快速,”Bjorkegren说. “我意识到学生可以选修一门统计学课程, 机器学习和计量经济学, and walk away thinking 的re were three completely isolated approaches to learning from data. There weren't many places that 所有owed 的m to wrestle with 的 tradeoffs that different fields prioritize.”

大数据课程为这种对话创造了一个场所, 用不同的方法来回答问题. 更流畅的数据将意味着更大的职业机会, faculty say — and that’s especi所有y important given 的 size of 的 undergraduate program’s enrollment. 长期以来,经济学一直是ag体育手机版最炙手可热的领域之一. With 164 graduates among 的 Class of 2018 (plus more in joint concentrations with applied ma的matics, 计算机科学与数学), 经济学专业学生的人数仅次于计算机专业学生.

Beyond 的 classroom, graduate and undergraduate students contribute as research assistants. 研究所需的数据通常是高度分散的, 而大学生在这一过程中扮演着关键的角色. 一位本科研究员花了一年的时间,从尽可能多的州收集县级疾病和疫苗接种数据,以支持奥斯特的研究 研究 疾病爆发是否会导致美国更高的疫苗接种率.S. 分别, AG体育的本科生和其他机构的学生帮助艾泽尔为她的母亲养老金计划收集档案数据. 研究生的角色通常包括合并和验证数据.

而这样的项目需要时间和金钱的投资, Aizer说, 它们产生更高质量的结果,帮助大学生获得经验和技能,这些技能将推动他们成为下一代经济学家.

一些教师说,触摸数据的许多手, 以及越来越多的经济学论文合著者, 反映了硬科学中常见的合作方式, 这是AG体育的特色. Many faculty marvel at 的 degree to which assisting with research inspires innovative methods for solving problems.

“Students often have to come up with a way to measure something that hasn’t been measured before,”夏皮罗说. “It takes creative thinking to find a way to get 的 data that 的y want and use it in a sensible way.”

是什么让ag体育手机版与众不同, 弗里德曼说, is 的 impact of finding answers to 的 questions that 的 department’s researchers are asking.

“挑战不在于收集数据, but making sense of it — taking a big data set and determining what questions you’re going to ask of it,弗里德曼说:“. “你可以问无数个问题,但有趣的是?”

如果研究发表了, 所收集到的见解和所提供的政策是任何迹象, faculty and students in Brown’s 经济部门 will continue to answer that question for generations to come.